中国具有丰富悠久的美学传统。以系统、历史的观点梳理中国美学思想脉络,借此重构中华民族文化源流,成为当下「美学热」中诸多学者的共同追求。

在众多的实践中,《给孩子的美的历程》以其基于历史原物的美学阐释、对艺术规律的总结升华以及对中国古典美学脉络的写意概括成为美学研究的重要着作,被广泛研究借鑑。

《给孩子的美的历程》是对中国的文化艺术作的一次简要但不乏深刻的美的巡礼。从审美积淀论、生命的律动和对比的方法三个角度来看,作者李泽厚在本书中对中国的古典艺术进行了深邃而美丽的解读,使中国古典艺术之美得到了淋漓尽致的展现。

全书共分十章,每一章评述一个重要时期的艺术风神或某一艺术门类的发展。它并不是一部一般意义上的艺术史着作,重点不在于具体艺术作品的细部赏析,而是以人类学本体论的美学观把审美、艺术与整个历史进程有机地联系起来,点面结合,揭示出各种社会因素对于审美和艺术的作用和影响,对中国古典文艺的发展作出了概括性的分析与说明。

《给孩子的美的历程》以文艺作品为主要对象,揭示了那些时代精神的火花是如何被我们先人巧妙地捕捉,并机敏地再现为生动的艺术形象的。

无论是远古图腾的神话传说、饕餮狞厉的商周铜器、巍峨壮丽的秦代建筑、古拙浑厚的汉代画像、悲悯森严的佛窟雕塑、笔走龙蛇的晋唐书法、气韵生动的宋元画轴,还是《诗经》的「赋比兴」手法、屈原离骚的浪漫主义、魏晋诗文的风度神骨、唐诗宋词的情趣意境、明清小说的愤俗感伤……这些不同时代的不同艺术形式,一一揭示了它们怎样凝练和积淀着我们民族的许多思想、情感和观念,说明了为什么直到今天我们仍然还会感叹不已,为之倾倒。

《给孩子的美的历程》犹如一位博学而又热情的向导,把孩子们引进中国古代艺术殿堂,让孩子们饱尝一番我们先人创造的文化精粹。

李泽厚曾说「人性不应是先验主宰的神性,也不能是官能满足的兽性,它是感性中有理性,个体中有社会,知觉情感中有想像和理解,也可以说,它是积淀了理性的感性,积淀了想像、理解的感情和知觉,也就是积淀了内容的形式,它在审美心理上是某种待发现的数学结构方程,它的对象化的成果是有意味的形式。这也就是积淀的自由形式,美的形式。」

我想这也是所有读者从他的书里所收获的我国古代先贤的理性美,我国古典艺术的拙朴美。

《给孩子的美的历程》是一本适合少年儿童阅读的关于中国美学史的通俗读物,它的阐述角度、艺术知识、美学见解都很新颖,又具有较高的学术价值。

作者李泽厚从龙凤为代表的远古图腾所包含的美学意义说起,以优美的文笔和富于哲理的论说,扼要介绍分析了中国美的发展历程及其内在价值,吸引读者神游中华民族的艺术长河。

以历史为经,以文化为纬,把美视作时代精神火花沉积凝练的结果,在美的历史进程中论述美。这不仅拓开了对中国美学史把握的广度和深度,更重要的是抓住了中国美学史与中国文化史的有机联系,使得中国美学史的研究成为打开中国文化史奥秘的一把钥匙。