中国文化以人为本,体现出一种人文精神。但真正的人文精神的含义是什么?《周易·贲卦·彖传》说:「刚柔交错,天文也;文明以止,人文也。观乎天文,以察时变;观乎人文,以化成天下。」「人文」最初是与「天文」相对的。「天文」就是天以刚柔交错而呈现的状态,「人文」就是人以文明以止而呈现的状态。中国文化中的「人文」其实与西方文化中的「神文」相对。西方的文化,尤其是中世纪的文化,是以神为主的,一切以神的意志为转移。西方近代历史上的3次改革运动:文艺复兴、宗教改革、启蒙运动,都力图冲破神的文化,而建立人的文化。

如果我们用西方宗教「造物主」的观念来观察中国的文化,那么我们会认为,中国文化中是没有「造物主」观念的。「敬天法祖」才是中国人的传统观念。中国人把祭祀天地的权威都推给了天子,由天子履行祭祀天地的权利,而普通百姓则是以祭祖为主。在上个世纪初,很多人都认为,中国文化中没有宗教,中国人没有宗教信仰。在欧洲游历后,康有为认为中国变法的失败,在于中国人缺少能够统一的精神力量(宗教信仰),提出需要一种宗教来团结国人,即「以孔教为国教」的观点。但在当时遭到一片反对。有趣的是,章太炎虽然反对康有为「以孔教为国教」的说法,但他也认为中国需要一种宗教信仰,提出了「以佛教为国教」的看法。

康有为的认识很有意义和价值。中国的孔教和西方的宗教很不一样。前者围绕着人展开,是一种人道宗教;后者围绕着神展开,是一种神道宗教。我们对于「宗教」概念的认识还需要进一步探讨。宗教并没有一个固定的形式,不一定要有一个造物主的信仰才算是宗教,更不一定是一神的信仰才算宗教。简单说儒教是宗教当然不对,因为它的文化样式就不一样。古代的文化样式是一个综合性的文化,而我们今天的文化是一种分科型的文化,把文化分成科学、宗教、哲学、艺术等等门类。但在古代,宗教、科学、艺术、哲学往往是混融在一起的。所以,简单认为儒家就像今天的宗教那样,很单一的话,当然是不可取的。但如果认为儒家里没有宗教的内容,也是不对的。儒家教导人们不要忘掉祖宗,不要忘掉天生地养,就像西方文化中教人不要忘记上帝造人一样。中国文化认为,做人不能忘本,做人要有感恩心,要有敬畏心;而做了坏事,就要受到天谴和祖宗的惩罚。从这个角度讲,二者是一样的。但中国文化不是建立在离开我们世界的、在我们世界之上的一个造物主的信念上,而是建立在我们的世界之中。中国文化强调人的自觉,由人的自觉落实到人的自律。而这一点,在儒家身上体现最为明显。

(作者为北京大学哲学系教授)

本版供图:葛云天